Free our last 6 dolphins in Belgium.

Histoires d’amour et de mort chez les dauphins captifs

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Parce qu’ils sont sociables, les dauphins supportent mal la solitude.
Laissé seul, un dauphin captif s’ennuie à périr et cesse de s’alimenter, il dépérit réellement à s’en laisser mourir.
Qu’on lui donne une compagne, qu’on stimule son intérêt , qu’on meuble ses journées d’une façon ou d’une autre, il revit.

L’histoire de Pauline, que racontent Brown et Norris (Université de Califormie) en est un exemple :
Pauline, une jeune femelle récemment capturée et blessée, était arrivée dans son bassin en état de choc.
Malgré les piqûres d’adrénaline, elle se laissait couler, amorphe, dès qu’on l’abandonnait à elle-même.

On lui attacha quatre flotteurs au corps pour la maintenir en surface.
Elle flotta ainsi pendant trois jours, indifférente à tout, refusant de bouger ou d’avaler quoique ce fût.

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Alors, on introduisit dans son bassin un compagnon.
Le mâle s’approcha d’elle aussitôt.
Lui parla-t-il ?
Immédiatement elle réagit, remua, tenta de nager. On ôta ses bouées et elle se mit, tout engourdie, à nager avec effort tandis que le mâle, sous elle, la poussait de temps à autre vers la surface. Grâce à son aide, elle se rétablit complètement. Ils devinrent inséparables.

Deux mois plus tard, Pauline mourut d’une complication lointaine de la blessure subie lors de sa capture.
Le dauphin pleura sa mort en sifflant constamment. Il tourna inlassablement autour du corps sans vie et de ce jour refusa toute nourriture.
Trois jours durant, on entendit ses lamentations, on le vit tourner en rond sans but. Le troisième jour, il mourut.

On n’a jamais fait l’autopsie des amants romantiques morts «de consomption» mais Brown et Norris rapportent que l’autopsie qu’ils pratiquèrent «révéla la présence d’un ulcère gastrique perforé» et ils ajoutent :

«L’ulcère a probablement été aggravé par le refus de l’animal de se nourrir, ce qui causa la perforation, la péritonite qui s’en suivit et la mort.
Des ulcères d’estomac cicatrisés ont été trouvés depuis dans deux autres sujets examinés en notre laboratoire. La cause première de ces ulcères n’a pas été déterminée ».

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Instinct sexuel contrarié, dites-vous ?
Soit, mais alors c’est aussi d’une contrariété de leurs instincts sexuels que Roméo et Juliette sont morts au pied de leur obstacle social et cela ne valait vraiment pas la peine d’en faire tout le bruit que les hommes en ont fait dans leur littérature.
Et puis, il n’y a pas que l’amour-passion à substrat sexuel.

Les dauphins font aussi preuve d’amitié, d’une amitié pure et platonique, limitée à la seule joie d’être ensemble.

A Marineland en Californie, deux mâles vivaient en excellente intelligence dans le méme bassin avec plusieurs femelles. L’un deux fut enlevé du bassin pour aller donner une série de représentations ailleurs.

Trois semaines plus tard, on le ramenait.
Pour les deux amis, ce fut une explosion de joie manifeste. Pendant des heures, ils nagèrent de concert, l’un auprès de l’autre, sautant ensemble hors de l’eau. Pendant les jours suivants, inséparables, ils ignorèrent totalement leurs épouses.

«Les copains d’abord», ce n’est pas seulement humain lorsqu’est venue l’accoutumance.

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Extrait de « Dauphin mon cousin » que publia, au début des années 60, le plongeur belge Robert Stenuit aux éditions Arts et Voyages (Bruxelles).
Lire aussi : Mavis et Howard unis pour toujours...

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