Free our last 6 dolphins in Belgium.

Bruges

Dauphins Libres : le retour !

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Après quelques années de sommeil dues à sa mise en page obsolète, le site Dauphins Libres, créé en 1997, revient sur la ligne de front des combats.
Entièrement rénové tant dans la forme que dans le contenu, Dauphins Libres et Dauphins Captifs est désormais consultable sur n’importe quel support (PC, smartphone, tablette) et via Twitter et Facebook.
C’est là que vous trouverez désormais l’actualité des cétacés captifs en ligne, mais aussi bien d’autres sujets relatifs aux animaux non-humains.
Free Dolphins Belgium continue de son côté à vous offrir un grand nombre d’articles d’archive rares et précieux.
Merci de votre fidélité.

Yvon Godefroid
Michaël Godefroid

 

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La delphine Roxanne est deux fois grand-mère mais ne le saura jamais !

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Un programme de reproduction scientifique, vraiment ?

«Depuis 1991, la société Zoomarine mène avec succès un programme de reproduction sous l’œil vigilant de dresseurs et de biologistes hautement qualifiés. Tous étaient présents à la naissance, qui a eu lieu dans la matinée du lundi 16 Juin 2014.
Sam est né des œuvres de la delphine Luna, née au Boudewijn Seapark en Belgique, et de Dino, un dauphin mâle né à Kolmarden en Suède. Ce sont deux parcs marins avec qui Zoomarine coopère au niveau institutionnel et scientifique. La première apparition publique du bébé a été un tel évènement qu’il a été couvert par les chaînes d’information nationales RTP, SIC et TVI « .

Voilà pour la propagande, dûment relayée comme on peut le lire, par les médias portugais.

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Le Zoomarine est l’un des rares delphinariums d’Europe à autoriser la nage directe avec les dauphins. Non sans risques…

Venons-en à présent aux faits :

Luna est la fille de Roxanne et de Tex (mort au Marineland d’Antibes à 30 ans).
Elle est née sous la coupole du delphinarium de Bruges le 3 décembre 1996, avant d’être séparée très jeune de sa maman et déportée au delphinarium du Zoomarine Portugal le 5 janvier 2001.

De là, elle fut expédiée avec son frère Marco (né en 1998) vers Zoomarine Italie à Rome en 2005 avant de revenir une nouvelle fois au Portugal en 2008. Comme chacun sait, les dauphins adorent voyager en camion et Luna n’en fut pas privée !

Luna eut eu un premier enfant, Bio, né en 2010 des oeuvres de Sam I, le plus vieux dauphin captif mâle au monde, puisque décédé le 16 Février 2011 à l’âge de 50 ans.
Aujourd’hui, elle a donné naissance à son second fils, Sam II, dans les bassins du petit delphinarium portugais.

Le jeune Sam II serait donc un dauphin de la troisième génération,  issu de deux nés captifs, un fait assez exceptionnel que pour être souligné. A ce titre, sa santé risque d’être extrêmement fragile. Au fil des générations, en effet, ces dauphins privés de mouvements, de stimulations, de vie sociale, bourrés de médicaments et nourris au poisson mort, deviendront de plus en plus faibles, de moins en moins capables de se reproduire. Leur temps de vie risque d’être bref.
Comme pour les éléphants, l’élevage en captivité est une impasse pour les cétacés. On ne fabriquera jamais un « dauphin domestique », dont rêvaient dès les années 60 les exploitants de cirques aquatiques et les militaires ela US Navy. Même les chevaux doivent encore être débourrés et les éléphants dressés dès la naissance.

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– Roxanne, qui vient de perdre ses bébés Bruce puis Origi à un an d’intervalle, ne saura jamais qu’elle est devenue grand-mère pour la seconde fois.
En mer, toute la tribu aurait fêté cela ! Si Roxanne vivait encore libre, elle serait sans doute même devenue arrière grand-mère et se serait fait un bonheur de prendre soins de ses petits-enfants. Elle aurait formé sa fille au rôle de matriarche, tandis que de temps à autre, son fils Marco serait venu lui rendre visite.
Les sociétés dauphins sont de type fission-fusion. On se quitte, on se retrouve mais on ne se perd jamais de vue.
Cathy a aujourd’hui 48 ans. Elle vit libre dans la baie de Sarasota et jouit du bonheur d’être arrière-arrière-grand-mère, entourée de toute sa marmaille ! Rien de pareil en bassin, où mère et enfants sont séparées à jamais.

Pour ce qui est de Luna, elle ne sait rien de tout cela, bien sûr. Elle n’a jamais connu que la vie en bassin fermé, dont on fait le tour en deux coups de caudale. Quand elle donne naissance à un enfant, ce ne sont ni sa mère ni la marraine du petit qui l’accompagnent.  Une fois placée en isolement, ce sont des humains qui se sont chargés d’elle.

La première chose que le petit Sam a vu en sortant de son ventre, ce sont les murs nus d’un bassin. La première chose qu’il ait entendu, ce sont les bruits de fêtes foraines alentour, et non les joyeux bavardages d’une tribu de 150 personnes et le son du ressac sur le sable marin. La première chose qu’il apprendra, ce sera à se produire en public, à faire des tours pour amuser les foules et à se laisser chatouiller par des centaines d’humains gluants d’huile solaire qui pataugeront dans sa piscine.
Ce n’est pas là une vie de dauphin : c’est une vie de clown et une vie d’esclave.

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Roxanne et Origi, mort au bout d’une semaine.

 

Les dauphins Tursiops n’ont nul besoin de «programmes de reproduction». Ils se reproduisent bien mieux en liberté. La seule et unique raison de ces accouplements programmés par l’homme est la nécessité de maintenir en fonction une industrie du spectacle florissante, sans recourir à des captures, puisqu’elles sont (pour l’instant) toujours interdites en Europe. Mais un bébé dauphin qui naît, c’est 60% de bénéfices en plus, au bas mot.
En outre, si l’on considère l »ensemble des dauphins actuellement détenus dans le monde, seule une minorité d’entre eux sont nés de parents captifs (et bien moins encore de deux parents nés captifs. Le delphinarium de Bruges n’est jamais parvenu à réaliser cette prouesse !).
La plupart ont été kidnappés en mer, car c’est plus simple et moins cher de se fournir au Japon ou en Russie que de développer une surveillance sanitaire de tous les instants pour garder en vie des avortons dans de l’eau chlorée.

Et c’est là, finalement, que réside tout le problème : en affichant leurs succès commerciaux et leurs époustouflantes cotations en bourse, les delphinariums d’Europe et des USA encouragent le développement d’une industie autrement criminelle.
Sans le Zoomarine, sans le delphinarium de Bruges, sans SeaWorld, sans ce business qui fascinent tant les hommes d’affaires d’Asie et du Moyen-Orient, il n’y aurait  pas de massacres à Taiji.

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En savoir plus :
Dauphins au Portugal
Les enfants de Roxanne

On notera que les bases de données ne s’accordent pas sur les noms et le nombre de dauphins actuellement présents au Zoomarine Portugal.  Cetacean Cousins déclaire que Marco, le frère de Luna, s’y  trouve toujours, alors que Ceta base le place en Italie.
Ces deux sites font comme nous : ils tentent d’obtenir des données sur base d’une série de documents, de photos et de témoingnages. C’est sans doute là le plus grand scandale des delphinariums en Europe : l’absence d’un registre officiel européen semblable au Marime Mammal Inventory Report des USA.
Dans ces conditions, tous les transferts, toutes les morts, toutes les naissances peuvent être dissimulées au public et les réglements de la CITES allégrement foulés au pied. Le Portugal a importé depuis Cuba ou la Floride quantité de dauphins de manière illégale, bien après la mise en application des réglements CITES. Mais allez donc le prouver !

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Luna, née à Bruges et son fils Sam. Pour combien de temps ?

 


Another baby dolphin dies at the Boudewijn Seapark (Bruges–Belgium)

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Roxanne’s child has lived less than a week

« Tragic news for the Boudewijn Seapark in Bruges : Origi, the baby dolphin born last week, is dead.
The young female died in her pool on Thursday night (on the 3rd of July 2014). Her mother, Roxanne, 29, has tried to push her child to the surface to save her, but in vain. The guards were there because Origi was monitored 24 hours a day ».

« But it all happened too quickly », said the chief trainer, Sander Van der Heul, to VTM television. «Dolphins are born without immunity. That allows the bacteria they ingest to be fatal. An autopsy has to be carried on to determine the cause of the death.
Origi was born on the 23rd of June and was given the name of the Red Devil who has scored against Russia
.

The slaughter of innocent beings goes on. Since 2011, Roxanne has lost 4 children : first her twins, then the little Bruce the following year (BS-TT-B1201), and now Origi/Alcatraz. The arguments of the Boudewijn Seapark remain the same, with the same words, the same muddy explanations, the same unbelievable statistics. For the press they can release the same communiqué, they just need to change the names.

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Here is what the worst dolphinarium in Europe wrote about the death of the previous newborn in September 2012 : « The dolphin Roxanne gave birth to a male dolphin named Bruce at the Boudewijn Seapark, on the 3rd of September. The newborn was healthy and breastfeeding well. Despite the care provided by the staff of the park, the baby dolphin died suddenly on the friday afternoon. « The staff noticed on that afternoon that he suddenly stopped swimming », says the press release. « Roxanne, his mother, immediately tried to bring her son to the surface to let it breathe. Trainers and the veterinarian also tried to save the newborn, but it was too late. The first three weeks are crucial in the development of young dolphins because their immune system is still very low. Half of them do not reach the end of their first year. An autopsy has to be carried on to determine the precise cause of the death. »

And, of course, the results of these autopsies are never mentioned…

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Bruce and Roxanne

Origi, just like Bruce before her, and just like the twins, would have been killed by bacteria.
It could seem normal, couldn’t it, considering their immune system was not yet developed. Bacteria? So does it mean that the water in the pools of Bruges is not filtered? Did the baby not receive those massive doses of antibiotics ? Or at the contrary did he already have too much of them in its blood ?

With all the « best care » they receive and with the highly sanitized environment in which they are forced to live, the babies that were born captive shouldn’t know the usual high mortality that they know in the wild. However, the proportion of deaths is higher in Bruges! It has to be said : the mortality rate is lower in other dolphinaria. In Harderwijk, most of the newborns do survive. But the conditions in Bruges are particularly outrageous and inadequate for breeding. No baby has survived since the birth of Ocean in 2003.

And nothing is said about the suffering of Roxanne. Even though the death of a child is, for a mother dolphin, just as painful as for a human mother.

For dolphin mothers, losing a child is a tragedy. Some of them carry the corpse of their newborn for weeks, until the body decomposes. But the family supports those young mothers and, eventually, life goes on.

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Dolphin mothers in the wild mourn their child sometimes during several weeks…

In a pool, where the arrival of a child is like a ray of sunshine in a world of darkness and trouble, the pain is even more intense. It goes with a feeling of despair, which sometimes leads to acts of infanticide during the following births. It happened to Mavis, at the West Edmonton Mall, who drowned her child, and also probably to Iris, in Duisburg, with her last baby. Freya, the orca in Antibes, had to receive massive doses of antidepressants to bear the loss of her numerous children.

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The Boudewijn Seapark must IMMEDIATELY renounce to any future attempt of breeding in a pool. At this rate, Roxanne is going to die, and we can already imagine she received antidepressants.
Further than that, the Boudewijn Seapark must be NOW put under investigation and its managers must be prosecuted for bad treatments towards dolphins!

Let’s remember them all :

Gorky (M) : born on the 14th of August 1993, transferred to the Zoomarine (Portugal) on the 16th of January 2001. He died in 2003.
Simo (M) : born on the 8th of July 1995. He died by accident during a fight between adults at the age of 2,5 months.
Luna (F) : born on the 3rd of December, deported also to the Zoomarine (Portugal) on the 16th of January 2001. Then to Zoomarine Italy in 2005. Then back to Pourugal in 2008. Her brother Marco is still alive in Italy.
Iggy (M) : born and dead in 2002.
Unnamed twins : 5th of August 2011 : « One of the twins that Roxanne was carrying just died. The veterinarians have found out that the heart of one of the fetuses had stopped. The second one is doing well, just like her mother, Roxanne. The Bruges dolphinarium expected this death, knowing that twin pregnancies amongst dolphins are extremely rare and very risky. The amniotic cavity of the young dolphin who died is still intact, so there is no danger of ignition for the mother and the other little dolphin. The dead fetus normally has to come out spontaneously so that the other can grow up properly until birth » Boudewijn Seapark explained.
– 30th of August 2011 : the second twin also dies ! Born before term, he was no longer viable ; The mother is doing well, if you can say that…
– 7th of September 2012 : Bruce dies. Roxanne had given birth to this male dolphin (BS-TT-B1201) on the 3rd of September. The newborn was healthy and breastfeeding well. Despite all the care provided by the staff, he dies suddenly on the Friday afternoon. Except the best « care » would be not to confine dolphins!
Origi, born on the 23rd of June 2014 and dead on the 3rd of July 2014.

 

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Mother mourning her baby in the wild.

Origi has only lived a week. The despair of Roxanne is probably impossible to evaluate, but she will surely receive increased doses of antidepressants. Let’s remember that, in the wild, female dolphins give birth to a child every 2 to 4 years, and well beyond 40.
Let’s remember that in Sarasota, in 2010, Cathy was already a grand-grand-grandmother at the age of 44…

 

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Origi and Roxanne : such a short happiness…

 

Roxanne’s bio :
https://freedolphinsbelgium.wordpress.com/2014/04/12/boudewijn-seapark-in-bruges-the-time-of-the-catches/

Ceta Base :
http://www.ceta-base.com/phinventory/dph/dph_bsp.html

Text Y.G.
Traduction Christelle Bornauw

 


Boudewijn Seapark de Bruges : encore un bébé dauphin mort !

Origi

L’enfant de Roxanne aura vécu moins d’une semaine

 

Origi est morte moins d’une semaine après sa naissance

«Nouvelle tragique pour le Boudewijn Sea Bruges: Origi, le bébé dauphin né la semaine dernière, est décédé.
La petite femelle s’est éteinte dans sa piscine mardi soir. Sa mère Roxanne, 29 ans, a essayé de pousser son enfant à la surface pur le sauver, malheureusement en vain.
Les gardiens étaient là car Origi était surveillée 24 heures par jour. « Mais tout cela est arrivé trop vite », a déclaré le dresseur en chef Sander Van der Heul à VTM.  « Les dauphins naissent sans immunité, permettant aux bactéries qu’ils ingèrent d’être mortelle. » Une autopsie doit se prononcer sur la cause du décès. Origi était née le 23 Juin et avait reçu le nom masculin du joueur des Diables Rouges qui avait marqué un but contre la Russie ».

Le massacre des innocents continue. Depuis 2011, Roxanne a perdu 4 enfants : ses jumeaux d’abord, puis le petit Bruce (BS-TT-B1201l) l’année suivante et enfin Origi/Alcatraz aujourd’hui. L’argumentaire du Boudewijn Seapark est toujours le même, avec les mêmes mots, les mêmes explications vaseuses et des statistiques peu crédibles.
Pour la presse, on reprend le même commniqué. Il suffit de changer les noms.

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Voici ce qu’écrivait le pire delphinarium d’Europe à propos de la mort du précédent nouveau-né le 7 septembre 2012 :
«La delphine Roxanne avait donné vie à un petit dauphin mâle au Boudewijn Seapark, du nom de Bruce, ce lundi 3 septembre.
Le nouveau-né était en bonne santé et bien allaité. Malgré les soins prodigués par le personnel du parc, le delphineau est subitement décédé vendredi après-midi.
« Le personnel a constaté cet après-midi qu’il avait soudainement arrêté de nager », poursuit le communiqué de presse. »Roxanne, sa mère, a immédiatement essayé de ramener son fils à la surface pour le laisser respirer.  Les formateurs et le vétérinaire ont également essayé de sauver le nouveau-né, mais il était trop tard.  Les trois premières semaines sont cruciales dans le développement des bébés dauphins, car leur système immunitaire est encore très faible.  La moitié des mammifères n’atteint pas la fin de leur première année d’existence. Une autopsie doit être pratiquée pour déterminer les causes précises du décès»

Dont jamais aucun résultat n’est donné, bien sûr !

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Bruce et Roxanne

Origi, comme Bruce, comme les jumeaux qui ont précédé, auraient donc été tuées par des bactéries. Rien n’est plus normal, n’est-ce pas, car leur système immunitaire n’était pas encore au point.
Des bactéries ? L’eau du bassin de Bruges n’est-elle donc pas filtrée ? Le bébé n’avait pas encore reçu ses doses massives d’antibiotiques ou au contraire en avait-il déjà trop dans le sang ?

Avec tous les « meilleurs soins » qu’ils reçoivent et le milieu hautement aseptisé dans lequel ils sont contraints de vivre, les bébés dauphins nés captifs devraient être à l’abri de la mortalité importante habituelle en mer. Or, la proportion de décès est supérieure à Bruges ! Notons que ce taux de mortalité est inférieure dans d’autres delphinariums. A Hardewijk, la plupart des nouveaux nés survivent. Mais les conditions de Bruges sont particulièrement scandaleuses et impropres à la reproduction en bassin. Aucun bébé n’a survécu depuis la naissance d’Océan en 2003.

Pas un mot n’est dit de la souffrance de Roxanne. Pourtant, la mort d’un enfant, pour une mère dauphin, est aussi douloureuse que pour une mère humaine.

Pour les mamans dauphins, perdre un enfant est bien entendu un drame. Certaines portent le cadavre de leur nouveau-né durant des semaines, jusqu’à ce que le corps se décompose. Mais la famille soutient la jeune mère et la vie reprend son cours.
En bassin, où l’arrivée d’un enfant est comme un rayon de soleil dans un monde de ténèbres et d’ennui, la douleur est encore plus vive. Elle s’accompagne d’un sentiment de désespoir, qui mène parfois à des actes d’infanticides lors des naissances suivantes. Ce fut le cas de Mavis, au West Edmonton Mall, qui noya son enfant et sans doute d’Iris à Duisburg, avec son tout dernier bébé.
Freya, l’orque d’Antibes, a du recevoir des doses massives d’antidépresseurs pour supporter la perte de ses nombreux enfants.

 

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Les mamans dauphins libres portent le deuil de leur enfant parfois plusieurs semaines.

Le Boudewijn Seapark doit renoncer IMMEDIATEMENT à toute future tentative de reproduction en bassin. Roxanne va en crever à ce rythme et on peut imaginer que déjà, on l’a placée sous antidépresseurs. Mieux encore, le Boudewijn Seapark doit faire l’objet d’une enquête MAINTENANT et ses gestionnaires traduits en justice pour maltraitance à dauphins !

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Une aute maman dauphin portant le deuil de son bébé.

 RAPPEL : 

Gorky (M) : né le 14 août 1993, transféré au Zoomarine (Portugal) le
16 janvier 2001. Mort en 2003.

Simo (M) : né le 8 juillet 1995. Mort par accident au cours d’une bagarre entre adultes à l’âge de 2,5 mois

Luna (F) : née le 3 décembre 1996, déportée au Zoomarine (Portugal) le 16 janvier 2001 puis au Zomarine Italie (Rome) en 2005 puis retour au Portugal en 2008. Elle a déjà deux enfants, Bio (mort) et Sam, né en juin 2014.

– Son frère Marco est également toujours vivant au Zoomarine en Italie.

Iggy (M) né et mort en 2002

Jumeaux sans nom. 5 août 2011
« L’un des deux jumeaux que Roxane attendait vient de décéder. Les vétérinaires ont constaté que le coeur de l’un des foetus s’était
arrêté. Le second se porte bien, tout comme sa mère, Roxanne. Le delphinarium de Bruges s’attendait à cette mort, sachant que les
grossesses de jumeaux chez les dauphins sont extrêmement rares et très risquées. La cavité amniotique du jeune décédé est encore intacte, de sorte qu’il n’y a aucun risque d’inflammation pour la mère et l’autre petit dauphin. Le foetus mort doit normalement sortir spontanément afin que l’autre puisse grandir sans problème jusqu’à la naissance », a-t-on expliqué du côté du Boudewijn Seapark ».

– 30/8/2011 Le second jumeau de Roxanne vient de mourir à son tour !
Né bien avant terme, il n’était plus viable.
La maman se porte bien, si l’on peut dire.

– 7/9/2012. Mort de Bruce. La delphine Roxanne avait donné vie à un petit dauphin mâle au Boudewijn Seapark, du nom de BS-TT-B1201, ce lundi 3 septembre.
Le nouveau-né, du nom de était en bonne santé et bien allaité. Malgré les soins prodigués par le personnel du parc – les meilleurs soins
seraient de ne pas enfermer les dauphins ! – le delphineau est subitement décédé vendredi après-midi.

– Mort d’Origi le 3 juillet 2014

 

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Origi n’aura vécu qu’une semaine. Le désespoir de Roxanne est sans doute insondable mais ne maquera pas de lui valoir des doses accrues d’antidépresseurs.

 

Pour rappel, en milieu naturel, les femelles dauphins donnent naissance à un enfant tous les 4 à 7 ans, bien au-delà de l’âge de 40 ans.

 

Roxanne, delphine pondeuse en batterie

Biographie de Roxanne :
https://freedolphinsbelgium.wordpress.com/2014/02/21/boudewijn-seapark-le-temps-des-captures/

Ceta Base :
http://www.ceta-base.com/phinventory/dph/dph_bsp.html


Ligue des Familles : un concours pour aller voir les dauphins de Bruges !

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La prison aquatique de Bruges. Plus de 20 dauphins sont morts sous ce dôme.


Le Ligueur  lance aujourd’hui un concours qui permettra à des familles de 4 personnes d’aller voir d’autres familles psychiquement détruites au delphinarium de Bruges.

Le Ligueur est le journal de la Ligue des Familles, une honorable organisation belge qui « défend des propositions politiques de soutien à la parentalité, encourage des solidarités collectives entre citoyenparents et permet des échanges d’expériences individuelles de parents ». Nul doute qu’elle ne s’applique à cette mission avec zèle et efficacité.

 

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Roxanne et Bruce, mort au bout de 4 jours

La delphine Roxanne et son bébé seront certainement les vedettes de cette belle visite offerte par  Le Ligueur.
Quel spectacle émouvant ! Quelle tendre maman ! Quel mignon delphineau !

Mais sait-on que Roxanne fut arachée à sa famille dans le Golfe du Mexique en 1988, qu’elle a vu ses frères mourir l’un après l’autre après la capture et que d’innombrables grossesses lui ont été imposées, années après années, car « quand un dauphin naît, cela veut dire que les dauphins sont heureux » mais surtout qu’ils font grimper le chiffre d’affaires.

Heureuse ?
Roxanne a aussi vu mourir Flo, sa fille bien-aimée décédée à 13 ans en 2010. Elle a vu partir à jamais ses enfants Gorki, Luna et Marco, expédiés vers d’autres prisons aquatiques. Elle a perdu Iggy, Simo, puis ses jumeaux en 2011 et enfin Bruce, mort à l’âge de 3 jours en 2012.

Quant au bébé qui vient de naître, s’il survit, il finira à son tour par être expédié à jamais loin de sa mère. Chez les dauphins libres comme chez nous, les contacts familiaux persistent toute la vie et les mères font le deuil de leur enfant mort…

NOTE 3 juin 2014 : le petit dauphin est mort au bout d’une semaine.

 

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Yotta : une fausse couche a failli la tuer. A-t-elle eu d’autres bébés morts depuis, que l’on nous aurait caché ?

 

Comment la Ligue des Familles peut-elle encourager un tel  spectacle ? Des dauphins blêmes, malades, drogués, souvent inséminés et maintenus toute leur vie sous un dôme dans une piscine chlorée d’où l’on ne voit le soleil qu’à travers des vitres ?

Comment peut-elle encourager une industrie esclavagiste qui désinforme systématiquement les enfants sur la vraie nature des dauphins et leur fait croire qu’ils sont de gentils toutous saluant de la nageoire ?

Une organisation aussi soucieuse de parentalité devrait proposer au contraire les voyages éco-responsables, où des familles humaines pourraient s’émerveiller du bonheur d’autres familles cétacées, nageant libres et joyeuses dans un océan sans limite.

Les opérateurs de whale-watching respectueux, animés par des scientfiques, ne manquent pourtant pas en Europe, tout près de chez nous.  Voilà un beau cadeau de concours que la Ligue aurait pu offrir !

 

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Grands dauphins à Cherbourg. Photo Florent GECC

Les dauphins sont des êtres sensibles et supérieurement intelligents. Ils aiment leurs enfants autant que nous et leurs liens familiaux sont d’une intensité extrême.
Merci à la Ligue de respecter cela à l’avenir !

 

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A Bruges, 4 dauphins sur 4 ont été capturés en mer.

Site du concours :
https://www.laligue.be/leligueur/concours/concours-236-gagnez-un-de-nos-6-packs-famille-pour-le-boudewijn-seapark

Dix bonnes raisons de ne pas aller dans un delphinarium :
http://www.blog-les-dauphins.com/10-bonnes-raisons-de-ne-pas-se-rendre-dans-un-delphinarium/

Les dauphins ne jouentpas au ballon !
http://www.dhnet.be/actu/belgique/les-dauphins-ne-jouent-pas-au-ballon-53af89bf3570c0e74345931d

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Beachie à Bruges, malade des bronches à cause du chlore


Boudewijn Seapark in Bruges : the time of the catches

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Puck, Tex & Linda at the Dolfirado

The Boudewijn Seapark opens in Bruges in 1972.
At the time, dolphins are considered like “the” new American attraction that can bring a lot of money quickly. Dolphinaria open all over Europe.

Harderwijk (in The Netherlands) is the first to dig ponds in 1962. While Marineland in Antibes (France) orders its orcas from SeaWorld, while England multiplies small structures filled with young and sick cetaceans and while the Duisburg Zoo starts its sinister massacre. Belgium won’t take much time to follow.

The first dolphinarium was born in 1968 in Mellen in Flanders. Maupertuus Park – that’s his name – brought 5 dolphins back from Florida. Only two of them are still alive when the plane lands, one mother and her child, which will rapidly die too.

On the 17th of December 1969, the Antwerp Zoo opens its new facility, this time for “scientific” purposes. The zoo orders its first victims in Florida. Jerry Mitchell and James Tiebor are its main suppliers for dolphins, dolphins that they capture in the Gulf of Mexico. From the beginning, it’s a massacre. At least 30 dolphins will perish.

orcellesanversBurma Irrawaddy dolphins
at the Antwerp Zoo

 A dolphinarium also opens in the “Plaine de la Sarte”, in Huy, in 1977.
Like Bruges, it is here also a sort of Walloon branch of Harderwijk. Two dolphins of the company are sent to these very small basins (10 meters long and 1,5 meter deep). But commercial success does not come. Harderwijk then takes back Jasperina, the last surviving dolphin, in its facilities in Bruges in 1978. The site is now called “Mont Mosan” and only exhibits sea lions and parrots.

 

mont-mosan-miss-otarieMont Mosan

 Between 1976 and 1984, dolphins were also exhibited in a 6 degrees water in the Walibi Park in Wavre. They were called Boy, Leo, Missy, Kiki, Niky, Nemo and Girl. Some of them had been captured in Taiwan. They all died miserably.

walibi_dolphinsWalibi

Then the folly falls down again. The fashion for dolphinaria gradually loses its appeal in the nineties, with the closure of all the English sites and of the dolphinarium of the Antwerp Zoo in 1999, under the pressure of the activists. The dolphinarium of Bruges, however, still holds and is enthusiastically supported by the local politicians. They all mention the “well-being” of its residents, but especially the economic interests of such an attraction in terms of employment.

Managers of this park (under a dome), that is one of the last dolphinaria in Europe that deprives its dolphins from light and fresh air, can therefore regularly tell lies in the columns of our main newspapers, and affirm without a laugh that their dolphins live much longer in captivity and breed pretty well. No one dares to contradict them. So it is time to tell, here, how the Boudewijn Seapark was built, on a mountain of corpses…

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From 1972 to 2009, the Boudewijn Seapark imported wild dolphins from Florida and probably the  Caribbean, through his Dutch counterpart, the Harderwijk Dolphinarium, or through the “Dolfirado” in Stein (Limburg). In only one case, as we will see below, the Boudewijn Seapark received its dolphins directly from its supplier, without them going first through Harderwijk.

In this regard, the dolphinarium of Bruges bears a heavy responsibility.

The dolphins in the Gulf of Mexico have indeed paid very expensive this “Flippermania” outbreak, that all the emerging countries are now discovering, from Asia to Africa.

Between 1960 and 1993, more than 1600 marine mammals have been taken from the U.S. waters for the local and the international market. In the early nineties, a terrible epidemic has decimated the dolphins in the Gulf, and the USA had to prohibit all the commercial catches in 1993. This was also because the catches for the dolphinaria were finishing to deplete the populations…

Since then, Western aquatic circuses are forced to stick to breeding farms. Some dolphinaria succeed (with a relative success). But the births are insufficient and the life of these dolphins is too short to ensure the viability of a genetically healthy population on the long term. This will require new captures one day.

pieter-vetoRoxanne, 3 missed births in 2 years

Unlike Antwerp Zoo, which makes no secret of its archives, Boudewijn Seapark never mentions the period between 1972 and 1988, during which the dolphinarium took part, with his Dutch accomplices, to the depopulation of the Gulf of Mexico.

The park even does everything to erase the past. For example, on the signs mentioning the six captive dolphins at the entrance of the dome, the name of Tex does not even appear. Yotta, Indy and Ocean, 3 only dolphins that were born captive and that are still alive, simply have no father.

Many researches are therefore needed to trace back the path of the cetaceans of Bruges. And this path remains incomplete, fragmentary, sometimes censored. The more we find clues on the true story of the dolphins in Bruges, the more the skein of the incessant transactions between the 6 Dutch dolphinaria and the 4 Belgian dolphinaria, under the leadership of Harderwijk, becomes difficult to unknot. The story of our 3 last dolphins founders in Bruges is very tumultuous, dramatic and confused.

 

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capture-dauphins2Capture with a hoop in the 60’s

 

The “Marine Mammal Inventory Report”, responsible for recording all the exports from the U.S.A., mentions that 3 big bottlenose dolphins (Tursiops truncatus) arrived in Bruges in 1974. No other animal is mentioned before that.

This is curious. Because there had to be at least ONE dolphin for the opening of the dolphinarium in 1972! Several dolphins have thus lived at the dolphinarium during these first two years (1972-1974) without anyone remembering them. Their arrival in Belgium is nowhere mentioned, nor their death, in official documents. But there are traces…

Japan dolphin in the Netherlands

Japanese dolphin in the Netherlands (70’s)


In 1972, Dr. W.H. Dudok Van Heel, sent by the company Harderwijk BV, conducted a scientific investigation about the frequent and early deaths amongts the dolphins
that his company imports, stands, keeps or distributes.

The author of this study obviously does not attribute these rapid deaths to the despair linked to containment – the dolphins arrive shortly after their capture, still shocked – but to a too high level of mercury in their blood. Van Heel mentions some of the dolphins present in Belgium.

During the winter of 1970-1971, he says, we helped build the Boudewijn Seapark. « To be able to fill the basins with dolphins “proper to educate the public”, we brought four freshly caught dolphins: Allan, a young adult male; Yogi, a juvenile male in poor health; Kiana, a young adult female; and Sherry, a juvenile female ».
A table is presented, which shows the distribution of this global purchase (22 dolphins) for four dolphinaria (Bruges, Harderwijk, Rotterdam and Zandvoort).

« All these dolphins were captured by Milton Santini in Marco Island, southwest Florida, except four of them, captured by James Tiebor. Animals delivered to Sweden (Kolmarden) were captured by Jerry Mitchell in Key Largo ». Jerry Mitchell was already providing the Antwerp Zoo. He was sentenced later for illegal catches in the Bahamas.

 

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Marco Islands, Florida

 

The dolphins chosen for shows in Bruges are, however, not those that have just been imported (Allan, Kiana and the others). You have there Milly and Sanny, two adult females perfectly tamed and healthy.
You have George and James, two young males also pre-tamed and whose health is improving. These dolphins belong to the Harderwijk dolphinarium but they travel from one dolphinarium to the other quite frequently. They are often moved at the time. Street aquatic circuses also travel around Europe, but Van Heel opposes them. He’s in favour of a stable habitat.

 “The dolphins in Bruges didn’t cause us any problems”, he continues, “until the conclusion of this investigation in May 1972. From that moment, Georges and James started to lose their vitality. Kiana and Allan, despite of having been prepared in Harderwijk, could not stand the pressure of the training anymore, and we had to reduce it. We had to remove Allan from the shows and send him to rest in Holland. The health problems of the animals and the uncomfortable situation of the dolphinarium in Rotterdam, located in the heart of the city, led us not to renew the contract with this site. Hazel was transferred to Bruges in October 1971. In May 1972, his condition had slightly improved while Doris and Kiana’s health had deteriorated to such an extent that we had to send them again to Harderwijk in order to regain strength. Georges and James were doing well then ».

And it stops there. From Sherry, Yogi, Georges, Hazel or James, we will know nothing more. They probably all perished in Netherlands or Germany, but dolphins were dying so quickly that there was not enough time to record all the deaths…

 

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Harderwijk in the sixties

 

In January 1974, the MMIR tells us that Bruges receives 3 dolphins from Harderwijk.
Allan and Kiana are leaving Holland to come back to Belgium. Jasperina joins them in 1978, after a really difficult time in Huy.

And time passes. In 1987, 3 dolphins are still held in Bruges: Allan, Kiana and Jasperina.
Jasperina dies rapidly. A study indeed confirms a case of septicemia concerning “a 13 year old female, living in the park since 7 years with 2 companions”. It’s Jasperina, who dies in September 1987, after two days of agony.

Oshin was born in January 1987, from Tex, still in Holland, and from an unknown mother (?). Is Kiana the mother ? The child settles with the couple. But not for long.

On the 11th of May 1988, a terrible fire destroys the wooden facilities of the Bruges dolphinarium. The 3 captive dolphins, 2 adults and a child, perish, suffocated, under the beams of the dolphinarium, in terror and suffering. Death by the fire is, for a dolphin, probably worse than the worst hell, an unimaginable pain. But the show must go on…

 

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Fire at the Dolfirado

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The ashes are still smoking when the dome is rebuilt and the basins repopulated.
  The “new” site will be officially inaugurated in 1990.

On the 24th of June 1988, the first group of dolphins arrives from the Dolfirado in Stein (Limburg), a place that has also just been ravaged by the fire. It’s Puck, Tex & Linda.

The presence of Puck is attested in a “holding pen” in 1979 (not specified), with an immediate departure towards the Dolfirodam of Rotterdam on the 26th of July 1979. A highly polluted and lethal place, where the captives are dying very fast.

She was then moved to Dolfirado Stein in 1981. She also resisted this rotten dolphinarium, haunted by insane dolphins, and that also took fire in 1987. Happily, neither Puck nor the other dolphins had to endure this suspicious accident, that was probably set up to try to cover/to hide an announced bankruptcy. They were then in the other aquatic circus of the owner, the Dolfirama of Zandvoort.

 

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Dolfirama of Zandvoort

The Dolfirama opened in Holland in April 1969. At the time, it is considered like the largest dolphinarium in Europe, with its pool of one million liters and its combined spectacles of dolphins and sea lions. The building still exists today, but the shows of dolphins have stopped since 1988. The living conditions were so deplorable that the law has forced the dolphinarium to close.

 

Stein

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Zandvoort Dolfirama


Tex was supposedly born in 1974 and his capture took place between 1978 and 1980 in Rockport, Texas.

Linda was born in 1976. She was captured at the same time, on the southeast coast of Texas, thanks to the Permit #299, directly issued to the Dolfirado. Both of them are listed in the directory of the dolphinarium in Stein.

But weirdly, Puck is not mentioned. The MMIR doesn’t indicate any precise origin for her. Nobody knows what she has done between her birth in the wild and her arrival in Rotterdam in July 1979.

Just like the first dolphins of Bruges, Allan, Yogi, Kiana and Sherry, Puck has probably been captured near Grassy Keys by Milton Santini in 1966. The Boudewijn Seapark associates this date to her birth and makes her come from the Caribbean.

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Milton Santini and his seapen in the Keyes


Milton Santini
was a mackerel fisherman.
  After shooting down a first dolphin who was rummaging in his nets and after hearing him « cry like a baby » before he died, he catches a second dolphin. This time, he keeps the animal alive. The dolphin is intelligent, we will tame him without any difficulty and M. Santini then launches his business.

He catches a lot of other dolphins, amongst which probably Puck, and teaches them tricks. Tourists enjoy, but also a film director named Ivan Tors, who decides to make a film. The series « Flipper » was born. And the affairs of Mr. Santini start to flourish, until 1993. The company converts into a “research center”, the Dolphin Research Center, well known to tourists who can swim there with captive (but supposed not captured) dolphins.

 

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Santini « rescuing » a Risso dolphin


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On the 11th of July 1988, Bruges receives a second group of dolphins, numbered #620, including Kim (Gulfport), Roxanne (Gulfport), Terry (Gulfport) and William (Gulfport). This order is directly addressed by the Boudewijn Seapark to Mr. Moby Solangi, Gulfport.

Kim dies the following year and Ringo disappears at an unknown date. Terry will die devoured by fungi. From this “delivery” #620, Roxanne is the only one who has survived.

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Roxanne was taken away very young from her mother. She was only 3 when she was captured, on the 6th of May 1988. Less than two months later, she flies to Belgium and finds herself forever trapped under the dome of the Bruges dolphinarium (in July 1988). The interesting point is that, this time, the place where she was captured is known: Gulfport !

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Gulfport

Marine Mammal Productions was located in Gulfport. Its manager, Moby Solangi, has captured over 200 dolphins in the estuary of the Mississippi between 1956 and 1989. These animals have been sold to national and international dolphinaria, but also to the U.S. Navy.

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US Navy is allowed to capture for its needs.


Solangi was also putting his catches to rent.
For a certain fee paid each month, the dolphinarium could receive a “package” with several tamed dolphins and sea lions, the services of a veterinarian and of a trainer, and also food for the marine mammals. If an animal was sick or died, Marine Mammal Productions, founded in 1965, pledged to replace it.

Many dolphins were dying due to stress or drowning during their capture. A former employee of Solangi has witnessed the death of 20 dolphins during a single operation. On another occasion, a mother and her child were caught in the nets. The baby sank to the bottom.

An eyewitness said: “Every diver was grabbing a dolphin, but not all of them could keep their vents above the water (…) you could tell by the floats of the nets that were sinking underwater that the dolphins were drowning. We could not help them, we could just watch until they die. It did not take long for dolphins to start drowning, probably because of their extreme efforts to resist and their panic. (…) A dolphin had a rope attached to the caudal (…) we continued to remove the net of the dolphins, and they just slowly sank to the bottom.”

 

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Capture in Florida, for Disney

 

This witness adds: “The permanent employees of Marine Life who captured this group were called by Moby later. He told them not to discuss the affairs of Marine Life with other employees or anyone outside the company (…) I learned later that there were good reasons for that. Marine Animal had already delivered at least 23 dolphins to the U.S. Navy in 1988. The death of more than 20 other dolphins would have made him exceed his quota of at least 18 units.”

Milton Santini, Jerry Mitchell, James Tiebor, Jay Sweeney and many others used the same methods and killed just as many dolphins. You have to imagine what Roxanne and his companions endured.

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Disney dolphin capture

 

Roxanne probably has seen, right next to her, her little sister sinking, or her little brother. She probably has called her mother with all her strength, like Angel did in Taiji, and she probably heard her family and friends call her by her name, beg their torturers and drown before their eyes.

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Angel in Taiji

Once in Bruges, Tex & Linda have had a first baby, born on the 1st of July 1990. Skippy died in September 2000, at the same time than Terry and from the same disease : their skin and their vent were covered by fungi, and they died in an atrocious agony.

Puck also gave birth to Yotta on the 24th of August 1998, and to Indy, on the 13th of July 2003. Both are still alive today, besides here, but Tex, their father, died at age 20 at the Marineland (Antibes) in 2006, victim of a journey too much.

Roxanne is also lucky. In 2014, her son Ocean is still with her, when he should be traveling – in the wild – to form a coalition with other males of his age. However, she lost Flo, her beloved daughter, and she saw disappear forever.

Gorky, Luna, Marco  were sent abroad. Simo, Iggy, her twins in 2011 and her youngest child, dead after only four days, in 2012 are now buried somewhere. In the wild, dolphins never really lose contact. Just like chimpanzees, they form a “fission-fusion” society, in which individuals move away and get closer at will, in the same region.

 

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Luna and Marco were sent to Zoomarine facilities


Linda
, finally, the old friend of Puck and Roxanne, has been coldly deported to Italy with her son Mateo, just to make room after living 20 years all together under the dome. Nobody took into account the friendship and the bonds between her and the rest of her artificial pod. She still lives today amongst strangers in an overcrowded aquarium in Genoa. Her son has been sent to Spain as stallion.

The father of ALL these children, Tex, died in 2005 as a breeding loan at Antibes Marineland, where he probably committed suicide.

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Linda alone in Genoa

 

As for Beachie, the story is a little different. Beachie was rescued by SeaWorld Orlando when he stranded in Florida. He was released once and re-stranded, it is how he got his name. He was held at SeaWorld Orlando until being transferred to Harderwijk in 1997, then Bruges in 2009.

 

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Beachie sick in 2013

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A « deaf » dolphin rescued by Moby Solangi

 

Do Puck and Roxanne remember those horrible catches, the screaming and the crying of the mothers deprived of their children ? Do they remember all those companions who died next to them, or those babies, condemned to live a few days only in the chlorinated pool water ?

Yes. They do. A recent study showed that dolphins had a prodigious memory and could recognize the voice of old friends more than 20 years after being separated from them. In the wild, they mourn their deaths.

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Why is it important to tell those old stories ? Because they are not old stories !
Massive catches are still held in Japan, in Russia, Turkey, Indonesia, in the Solomon Islands, in Cuba, worldwide. The U.S. are only waiting for a signal to recover their former hunting licenses. Meanwhile, SeaWorld has already sponsored the capture of beluga whales in Russia.

For the dolphins, the pain is still the same, in 1980 or in 2014. Emerging countries are now imposing to captives what we were imposing them in the 70s and 80s. The tragic story of the dolphins in Bruges illuminates the present times.

This will happen tomorrow, and again and again, as long as the dolphinarium in Bruges and its colleagues of the EAZA will continue to claim that their aquatic circuses serve education, research and conservation. As long as they will send that sort of message to countries like Iraq, Pakistan, China, Russia, North Korea, and as long as they will say to them “Look! We make a lot of money! Just do like us!”

 

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Aquatic circuses make money

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Note:
If there are errors in this text, we thank in advance Bruges dolphinarium to kindly correct them. A little transparency always improves the image of a company. Thanks to Ceta Base for its help. Thanks to Christelle Bornauw for her excellent and courageous translation of this long article.

 

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Puck in Dolfirado : such a long story…

 

© Boudewijn Seapark

© Boudewijn Seapark

 

Original article :

Boudewijn Seapark, le temps des captures

Read also :

Ceta-Base Bruges 2014

Process fails dolphins in Bruges

The life of Beachie

Bruges 200-2004

Free Disney dolphins

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Boudewijn Seapark was built on dead corpses

References :

http://www.wspa-usa.org/wspaswork/oceans/USdolphinregs.aspx

http://www.dauphinlibre.be/linda2012.htm

http://www.dauphinlibre.be/dauphinsbruges.htm

http://www.dauphinlibre.be/raptor.htm

https://freedolphinsbelgium.wordpress.com/2013/03/28/seaworld-japon-europe-petits-crimes-entre-amis/

http://fishbull.noaa.gov/904/miller.pdf

http://stand-up-today.blogspot.be/2010/12/mobashir-moby-solangi-part-l.html

https://www.facebook.com/notes/real-coastal-warriors/moby-solangi-entrusted-with-telling-us-the-truth-about-the-dying-dolphin-calves-/182023905177506

http://www.izn.org.uk/Archive/384/384Robens.html

http://www.marineanimalwelfare.com/Dolphinaria/Web%20Pages/Margate.htm

http://antwerpen-zoo.pictura-dp.nl/index.php?option=com_memorix&mrx_mod=result&Itemid=36&mrx_offset=5&PHPSESSID=296da0e2e1b0258cabff3e3b0f2ccd72&PHPSESSID=296da0e2e1b0258cabff3e3b0f2ccd72

http://en.wikipedia.org/wiki/Dolphinarium#History

http://www.naplesnews.com/news/2006/apr/20/trail_tale_bottlenose_dolphin_and_legend_emflipper/?eagle

http://aquaticmammalsjournal.org/share/AquaticMammalsIssueArchives/1972/Aquatic_Mammals_1_2/Dudok.pdf

http://www.freewebs.com/showbanded/dolfiramazandvoort.htm

http://www.ad.nl/ad/nl/1038/Rotterdam/article/detail/2093730/2008/09/06/Vis-werd-duur-betaald-in-Dolfirodam.dhtml

http://www.johndineley.com/zoo/Zandvoort/Zandvoort.html

http://cetacousin.com/captive/park/asprogroup/boudewijn/boudewijn.html

http://www.ceta-base.com/phinventory/hph/hph_bsp.html

http://www.rockisland.com/~orcasurv/releases.htm

http://www.marineanimalwelfare.com/review.htm

http://www.geheugenvannederland.nl/?/nl/items/ANP01:15387070

http://www.digibron.nl/search/detail/012ea84f84dde53c830d4136/dolfinarium-rotterdam-gaat-dicht

http://www.izn.org.uk/Archive/385/385robeyns.html

Preliminary Report on The Demographic Status of the Bottlenosed Dolphin in the E.E.EC (July 1981)
HELGA DE BOIS, PAUL VAN DEN SANDE

 

 

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Boudewijn Seapark : more than 20 dolphins died there


Boudewijn Seapark : le temps des captures

dofirado-tex-puck-lindaPuck, Tex et Linda au Dolfirado

Le Boudewijn Park est inauguré à Bruges en 1972.
A l’époque, les delphinariums sont perçus comme une nouvelle attraction américaine qui rapporte très vite beaucoup d’argent. Il s’en ouvre dans toute l’Europe.

Harderwijk est le premier à creuser des bassins dès 1962. Tandis que le Marineland Antibes passe commande de ses orques à SeaWorld, que l’Angleterre multiplie les petits établissements bourrés de cétacés juvéniles et malades et que le Zoo de Duisburg entame son sinistre massacre, la Belgique ne tarde pas à suivre le mouvement.

En 1968, le premier delphinarium naît à Mellen en Flandres. Le parc Maupertuus – c’est son nom – fait venir 5 dauphins de Floride. Il n’en reste plus que 2 à la sortie de l’avion, une mère et son enfant, qui ne tardent pas à mourir.

Le 17 décembre 1969, le Zoo d’Anvers inaugure ses installations, cette fois à « titre scientifique ». Il commande ses premières victimes en Floride. Jerry Mitchell et James Tiebor sont ses « fournisseurs de dauphins » attitrés, qu’ils capturent dans le Golfe du Mexique. Dès le début, c’est une hécatombe. 30 victimes au moins y laisseront leur peau.

orcellesanversOrcelles de Birmanie au Zoo d’Anvers

On ouvre aussi un delphinarium dans la Plaine de la Sarte à Huy, en 1977. Il s’agit là, comme Bruges, d’une sorte de succursale wallonne de Harderwijk. 2 dauphins de la compagnie sont envoyés dans ces bassins sommaires, long de dix mètres et profond d’1 mètre 50. Mais le succès commercial ne suit pas. Harderwijk rapatrie donc Jaspérina, le dernier dauphin survivant, dans ses installations de Bruges en 1978. Le site s’appelle aujourd’hui le « Mont Mosan» et n’exhibe plus que des otaries et des perroquets.

mont-mosan-miss-otarie
Mont Mosan

Entre 1976 et 1984, des dauphins furent enfin exhibés dans une eau à 6° C au parc Walibi de Wavre. Il s’agissait de Boy, Léo, Missy, Kiki, Niky, Némo et Girl.  Certains d’entre eux furent capturés lors d’une pêche au rabattage à Taiwan. Ils périrent tous misérablement.

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Puis la frénésie retombe. La mode des delphinariums perd peu à peu de son attrait dans le courant des années 90, avec la fermeture de tous les établissements anglais et celle du delphinarium du Zoo d’Anvers en 1999, sous la pression des activistes.
Celui de Bruges, en revanche, tient toujours bon et se voit soutenu avec enthousiasme par les politiciens de la région. Tous vantent le bien-être de ses pensionnaires mais surtout l’intérêt économique d’une telle attraction « en termes d’emploi».

Les gestionnaires de ce parc sous dôme, l’un des derniers d’Europe à priver ses dauphins de lumière et d’air frais, peuvent donc mentir tout à loisir dans les colonnes des grands quotidiens et affirmer sans rire que leurs dauphins vivent plus longtemps en captivité et qu’ils se reproduisent bien. Nul ne les contredit. Il est donc temps de raconter ici comment le Boudewijn Seapark fut bâti sur une montagne de cadavres…

dead

De 1972 jusqu’en 2009, le Boudewijn Seapark importa des dauphins sauvages de Floride (et des Caraïbes ?) par le biais de son gérant hollandais, le Dolfinarium de Harderwijk ou par celui du Dolfirado de Stein (Limburg).
Dans un seul cas précis, nous le verrons, le Boudewijn Park a reçu directement ses dauphins de son fournisseur, sans que ceux-ci passent d’abord par la maison-mère.

A cet égard, le delphinarium de Bruges porte une lourde responsabilité.
Les dauphins du Golfe du Mexique payèrent en effet très cher cette flambée de Flippermania, que tous les pays émergents découvrent aujourd’hui, de l’Asie à l’Afrique.
Entre 1960 et 1993, plus de 1.600 mammifères marins ont été arrachés aux eaux américaines pour le marché local et international. Une terrible épidémie décima les dauphins du Golfe au début des années 90 et les USA durent alors interdire toute capture à usage commercial en 1993, tant les prises pour les delphinariums achevaient d’épuiser les populations.

Depuis lors, les cirques aquatiques occidentaux sont contraints de s’en tenir à la reproduction en batterie. Certains delphinariums y parviennent avec un relatif succès. Mais les naissances sont insuffisantes et les temps de vie trop courts que pour garantir la viabilité d’un cheptel génétiquement sain sur le long terme. Il faudra donc re-capturer un jour.

pieter-vetoRoxanne, 3 naissances ratées en 2 ans

Contrairement au zoo d’Anvers qui ne fait pas mystère de ses archives, le Boudewijn Seapark n’évoque jamais la période 1972-1988, durant laquelle il participa avec ses comparses hollandais au dépeuplement du Golfe du Mexique. Il met même tout en œuvre pour gommer son passé. Ainsi, sur les panneaux désignant les 6 dauphins captifs à l’entrée du Dôme, le nom de Tex n’apparaît pas. Les 3 seuls nés captifs encore vivants n’ont tout simplement pas de père.

De nombreuses recherches s’avèrent donc nécessaires pour retracer le parcours des cétacés de Bruges. Et encore reste-t-il incomplet, fragmentaire, censuré par endroits.  Plus on découvre d’indices sur la véritable histoire des dauphins de Bruges, plus l’écheveau des transactions incessantes entre les 6 delphinariums hollandais et les 4 delphinariums belges, sous la houlette de Hardewijk, devient difficile à dénouer. C’est une histoire très agitée, très dramatique et très confuse  que celle de nos 3 derniers dauphins fondateurs à Bruges.

capture-dauphins2Capture au cerceau 1960

Le Marine Mammal Inventory Report, chargé de répertorier toutes les exportations depuis les USA, indique ainsi que 3 grands dauphins de l’espèce Tursiops truncatus sont arrivés à Bruges en 1974.
Aucun autre animal n’est signalé auparavant.
C’est curieux. Car il en fallait tout de même au moins UN pour l’inauguration de l’établissement en 1972 ! Plusieurs dauphins ont donc vécu au delphinarium durant ces 2 premières années sans qu’on s’en souvienne. Leur arrivée en Belgique n’est attestée nulle part, pas plus que leur décès, dans les documents officiels.
Mais il existe des traces…

dolfijn-1966-hardewijkDauphin japonais à Hardewijk


En 1972, le Dr W.H.Dudok Van Heel, délégué par la société Harderwijk B.V, mène une enquête scientifique sur les décès si fréquents et précoces des dauphins que sa société importe, dresse, garde ou redistribue.

L’auteur de l’étude n’attribue évidemment pas cette mortalité galopante au désespoir du confinement – les dauphins arrivent rapidement après leur capture, encore choqués – mais à un taux de mercure trop élevé dans leur sang.
Van Heel évoque notamment certains dauphins présents en Belgique. Durant l’hiver 1970-1971, dit-il en substance, nous avons aidé à construire le Boudewijn Park. Afin de garnir les bassins « d’exemplaires propres à éduquer le public », nous avons fait venir 4 dauphins fraîchement capturés : Allan, un jeune mâle adulte, Yogi, un mâle juvénile en mauvaise santé, Kiana, une jeune femelle adulte et Sherry, une femelle juvénile.
Un tableau suit à la page suivante, qui donne la répartition de cet achat global de 22 dauphins pour 4 delphinariums (Bruges, Harderwijk, Rotterdam, Zandvoort).

Tous ces dauphins ont été capturés par M. Milton Santini à Marco Islands, au sud-ouest de la Floride, l’exception de 4 d’entre eux, capturés par James Tiebor. Les animaux livrés à la Suède (Kolmarden) ont été capturés pour leur part par Jerry Mitchell à Key Largo. Ce dernier fournissait déjà le Zoo d’Anvers. On le condamna par la suite pour captures illégales aux Bahamas.

dolphin-marco-islandMarcos Islands Floride

Les dauphins désignés pour le «show de Bruges» ne sont cependant pas ceux qu’on vient d’importer, à savoir Kiana, Allan et les autres. Il y a là Milly et Sanny, deux femelles adultes parfaitement dressées et en bonne santé. Il y a là Georges et James, deux jeunes mâles également pré-dressés et dont «la santé s’améliore». Ces dauphins appartiennent au delphinarium de Harderwijk mais circulent d’un delphinarium à l’autre à un rythme rapide. On les déplace beaucoup à cette époque. Les cirques aquatiques ambulants parcourent d’ailleurs l’Europe, mais Van Heel s’y oppose. Il plaide pour un habitat stable.

«Les dauphins de Bruges ne nous ont pas causé de problèmes », continue le docteur, « jusqu’à la conclusion de ce manuscrit en mai 1972. Désormais, Georges et James ont commencé à perdre leur vitalité.
Kiana et Allan, pourtant préparés à Harderwijk, ne supportaient plus la pression du dressage, qu’il a fallu diminuer. On a du retirer Allan des shows et l’envoyer prendre du repos en Hollande.
Les problèmes de santé des animaux et la situation inconfortable du delphinarium de Rotterdam au cœur de la cité nous amena à ne pas renouveler le contrat avec ce dernier. Hazel fut transférée à Bruges en octobre 1971. En mai 1972, son état s’était un peu amélioré tandis que celui de Doris et Kiana s’était dégradé au point qu’il fallut les réexpédier une nouvelle fois vers Harderwijk pour y reprendre des forces. Georges et James se portaient bien ».

Et l’affaire s’arrête là. De Sherry, Yogi, Georges, Hazel ou James, nous ne saurons rien de plus. Sans doute finirent-ils tous par mourir dans l’établissement hollandais qui servait d’hôpital, mais les dauphins décédaient si vite que le temps manquait pour les noter tous.

dolfijnarium-1966-hardewijkHardedwijk années 70

En janvier 1974, le MMIR nous indique enfin que le delphinarium de Bruges reçoit trois dauphins du Dolfinarium de Harderwijk.  Allan et Kiana quittent donc la Hollande pour revenir en Belgique. Jasperina les rejoint en 1978, de retour d’un éprouvant séjour à Huy.

Le temps passe. En 1987, le delphinarium n’enferme toujours que 3 dauphins, Allan, Kiana et Jaspérina. Celle-ci décède très rapidement. Une étude atteste en effet d’un cas de septicémie chez «une femelle de 13 ans, présente au parc depuis 7 ans avec 2 compagnons ». Il s’agit donc de Jasperina qui meurt en septembre 87 après 2 jours d’agonie.
Oshin naît au mois de janvier 1987, des œuvres de Tex, encore en Hollande et d’une mère… inconnue ! Est-ce Kiana ? L’enfant prend place auprès du couple.
Pas pour longtemps.

Le 11 mai 1988, un terrible incendie ravage les installations tout en bois du delphinarium de Bruges.
Les 3 captifs, deux adultes et une enfant, périssent suffoqués sous les poutres en flammes, dans une terreur et une souffrance indescriptible. Mourir par le feu pour un dauphin, c’est sans doute pire que le pire Enfer, une souffrance inimaginable.
Mais le spectacle doit continuer.
Les cendres fument encore qu’on procède au repeuplement d’un bassin reconstruit sous dôme, qui ne sera officiellement inauguré qu’en 1990.

dolfijn-dolfirado-steinIncendie au Dolfirado

Le 24 juin 1988, le premier lot arrive depuis le Dolfirado de Stein (Limbourg) qui vient lui aussi d’être ravagé par les flammes : il s’agit de Puck, Tex et Linda.

La présence de Puck est attestée dans un « holding pen » non précisée en 1979, avec départ immédiat vers le Dolfirodam de Rotterdam le 26 juillet 1979. Un lieu pollué et létal où les captifs crèvent comme des mouches.  On la déplace ensuite vers le Dolfirado de Stein en 1981. Elle résiste également à ce delphinarium pourri, hanté de dauphins fous, qui prend feu en 1987.
Heureusement, ni Puck ni les autres n’eurent à subir cet accident suspect, qui tentait de couvrir une banqueroute annoncée. Ils se trouvaient alors dans l’autre cirque aquatique du propriétaire, le Dolfirama de Zandvoort.

dolfijn-zandvoort-fresh-capturedDolfirama de Zandvoort

Cet établissement  ouvrit ses portes en Hollande au mois d’avril 1969. A l’époque, on le considérait comme le plus grand d’Europe, avec sa piscine d’un million de litres et ses shows combinés de dauphins et d’otaries. Le bâtiment existe encore aujourd’hui, mais les exhibitions de dauphins ont cessé 1988. Les conditions de vie y étaient si lamentables que la loi obligea le delphinarium à fermer.

zandvoort-dolphinarium

zandvoort-dolfirama Dolfirama de Zandvoort

Tex serait né en 1974 et sa capture a eu lieu entre 1978 et 1980 à Rockport, Texas.
Linda serait née en 1976. Sa capture a eu lieu au même moment, sur la côte sud-est  du Texas, sur base du Permit #299 délivré directement au Dolfirado.
Tous deux sont bien mentionnés dans le répertoire du delphinarium de Stein. Curieusement, Puck n’y est pas citée. Le MMIR ne lui attribue aucune origine. Nul ne sait ce qu’elle a pu faire entre sa naissance en liberté et son arrivée à Rotterdam en juillet 1979.

Comme les premiers dauphins de Bruges, Allan, Yogi, Kiana et Sherry, Puck aurait été capturée près de Grassy Keys par Milton Santini en 1966. Le Boudewijn Seapark associe cette date à sa naissance, tout en la faisant venir des Caraïbes.

milton-santini

Milton Santini était un pêcheur de maquereaux. Après avoir tué à coups de carabine un premier dauphin qui farfouillait dans ses filets et l’avoir entendu «pleurer comme un bébé» avant de mourir, il en attrape un second. Cette fois, il le garde vivant. L’animal est intelligent, on le dresse sans difficulté et M. Santini lance alors son commerce. Il capture un grand nombre de dauphins, dont Puck sans doute, et leur apprend des tours. Les touristes apprécient, mais aussi un réalisateur du nom de Ivan Tors, qui décide d’en faire un film. Le feuilleton Flipper vient de naître. Et les affaires de M. Santini se mettent à prospérer jusqu’en 1993. L’entreprise se reconvertit en un «centre de recherches», le Dolphin Research Center, bien connu des touristes qui peuvent y nager avec des captifs.

milton-santini2Milton Santini

Le 11 juillet 1988, le delphinarium de Bruges réceptionne un second lot, le numéro #620, comprenant Kim (Gulfport), Roxanne (Gulfport), Terry (Gulfport) et William (Gulfport).
Cette commande est directement adressée par le Boudewin Seapark à M. Mobi Solangi, Gulport.

Kim meurt dès l’année suivante et Ringo disparaît à une date inconnue. Terry décédera dévorée par les champignons.
De cette livraison #620, Roxanne est aujourd’hui la seule à avoir survécu.

Roxanne a été enlevée très jeune à sa maman. Elle n’avait que 3 ans quand on l’a capturée le 6 mai 1988. Moins de deux mois plus tard, elle prend l’avion jusqu’en Belgique et se retrouve à jamais enfermée sous la coupole du delphinarium de Bruges en juillet 1988. Le point intéressant est que cette fois, le lieu de sa capture est connu. Gulport !

gulfport Gulport

C’est le domaine de la société « Marine Marine Productions », implantée à Gulfport.
Son directeur, M. Moby Solangi, captura plus de 200 dauphins dans l’estuaire du Mississippi entre 1956 et 1989. Ces animaux ont été vendus à des delphinariums nationaux et internationaux ainsi qu’à l’USA Navy.

dauphins-soldats3L’armée peut encore capturer librement

Solangi louait également ses prises. Pour un prix forfaitaire payé chaque mois, le delphinarium recevait un «pack» comprenant plusieurs dauphins et otaries dressées, les services d’un vétérinaire et d’un dresseur ainsi que la nourriture pour les mammifères marins. Si un animal tombait malade ou décédait, Marine Mammal Productions, fondée en 1965, s’engageait à le remplacer.
De nombreux dauphins mourraient à cause du stress ou par noyade au moment de la capture. Un ancien employé de Solangi a ainsi pu assister à la mort de 20 dauphins lors d’une seule opération. A une autre occasion, une mère et son enfant furent pris dans les filets. Le bébé coula au fond.

dolphins-captured-disneyCapture en Floride

Un témoin oculaire raconte :
« Chaque plongeur se saisissait d’un dauphin, mais tous ne pouvaient pas garder leurs évents dessus de l’eau (…) On voyait aux flotteurs des filets qui s’enfonçaient sous l’eau que les dauphins se noyaient. Nous ne pouvions pas les aider, juste regarder jusqu’à ce qu’ils meurent. Il n’a pas fallu longtemps pour que les dauphins commencent à se noyer, probablement en raison de leurs efforts extrêmes et de la panique. (…) Un dauphin avait une corde attachée à la caudale (…) Nous avons continué à retirer le filet des dauphins, et ils ont juste coulé lentement vers le fond».
Ajoutant :
«Les employés permanents de Marine Life qui avaient pris cette collection furent appelés par Moby plus tard. Il leur dit de ne pas discuter des affaires de Marine Life avec d’autres employés ou quiconque en dehors de l’entreprise (…) J’ai appris par la suite qu’il y avait de bonnes raisons à cela. Marine Animal avait déjà livré au moins 23 dauphins à la US Navy en 1988. La mort de plus de 20 autres lui aurait fait dépasser son quota de capture d’au moins 18 unités ».

dolphins-capture-USATransport des dauphins de Disney. 

Milton Santini, Jerry Mitchell , James Tiebor, Jay Sweeney et tant d’autres encore se servaient des mêmes méthodes et tuaient autant de dauphins. Il faut imaginer ce qu’a subi Roxanne et ses compagnons.

Sans doute a-t-elle vu couler près d’elle sa petite sœur ou son petit frère. Sans doute a-t-elle appelée sa maman de toutes ses forces, comme la petite Angel à Taiji,  et entendu les siens l’appeler par son nom, supplier leurs tortionnaires et se noyer sous leurs yeux. Tout cela pourquoi ? Pour l’éducation des enfants, la recherche scientifique et la préservation de l’espèce en milieu naturel.

angel-alone-janvier-14Angel loin de sa maman suicidée, Taiji, 2014

Une fois à Bruges, Tex et Linda eurent un premier bébé né le 1er juillet 1990. Skippy décéda en septembre 2000 en même temps que Terry et pour la même raison : leur peau et leur évent furent envahis de champignons et ils moururent étouffés dans d’atroces souffrances. ,
Puck donna également naissance à Yotta le 24 août 1998 et à Indy, le 13 juillet 2003. Toutes deux sont encore vivantes aujourd’hui, mais Tex, leur père, mourut à 20 ans au Marineland d’Antibes en 2006, victime d’un voyage de trop.

Roxanne a perdu tous ses enfants. En avril 2014, son fils Ocean a été envoyé à Planète Sauvage,près de Nantes. Elle a perdu Flo, sa fille bien-aimée, morte d’un « mal de dents »/ Elle vu s’en aller Gorki, Simo, Iggy, ses deux jumeaux  en 2011 et son petit dernier, mort à 4 jours en 2012. Marco vit toujours en Espagne et Luna a eu deux enfants. Roxanne est aujourd’hui grand-mère et elle ne le sait pas.

En mer, les dauphins ne perdent jamais vraiment le contact. Comme les chimpanzés, c’est une société fission-fusion dont les individus s’éloignent et se rapprochent à leur gré, dans une même région. Et les filles ne quittent pas leur mère ni leur grand-mère. Elles élvèvent ensemble de joyeuses nichées de petits delphineaux.

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Linda seule à Gènes

Linda, la vieille copine de Puck et de Roxanne, a été froidement déportée en Italie avec son fils Mateo, juste pour faire de la place après 20 ans de vie commune sous le Dôme. On ne tint aucun compte des liens d’amitié qui la reliait au reste de son pod artificiel depuis tant de temps. Elle a vécu parmi des étrangers dans un aquarium surpeuplé à Gènes. Son fils a été envoyé en Espagne, comme étalon reproducteur.  Au printemps 2014, faute de place en Italie, Linda a été raptariée à Bruges, où elle a retrouvé ses amies et fait s’écrouler le plafond sur la tête de jeunes spectateurs d’un coup de ballon bien ajusté.

Quant à Beachie, arrivé de Harderwijk en 2009, son histoire est un peu différente. Officiellement, il ne fut pas capturé mais bien «sauvé» d’un double échouage par Sea World. Ou par M. Solangi, peut-être, toujours actif dans ce domaine ?
Allez savoir ! Au mois d’août 2014, droogué, malade, affaibli, il se retrouve en compétition avec son propre fils, le jeune Kite, né à Hardewijk, transporté à Munster puis à Planète Sauvage, avant de remplacer Océan à Bruges.

beachie-dolphin-scanBeachie malade en 2013

mobi-solangi-rescueMoby Solangi recyclé en sauveur de dauphins

Qui peut savoir ?
Puck et Roxanne se souviennent-elles de ces captures atroces, des cris, des pleurs, des supplications des mères privées de leur enfant ? Se souviennent-elles de tous ces camarades de geôle qui mourraient auprès d’elle, de ces bébés condamnés à ne vivre que quelques jours dans l’eau chloré des bassins ?

Oui. Une récente étude a prouvé que les dauphins disposaient d’une mémoire prodigieuse et pouvaient reconnaître la voix d’anciens amis plus de 20 ans après avoir été séparés d’eux.

Pucky HarderwijckPuck

Pourquoi remuer ces vieilles histoires ?
Parce que ce n’est pas de l’histoire ancienne !

Des captures massives ont toujours lieu au Japon, en Russie, en Turquie, en Indonésie, aux Iles Salomon, à Cuba, partout dans le monde. Les USA n’attendent d’ailleurs qu’un feu vert pour récupérer leurs anciens permis de chasse. En attendant, SeaWorld a déjà commandité la capture de bélougas en Russie.

Pour les dauphins, la souffrance est la même, en 1980 ou en 2014. Les pays émergents font subir aujourd’hui aux captifs ce que nous leur imposions dans les années 70 et 80. L’histoire tragique des dauphins de Bruges éclaire notre présent.

Et cela se passera demain et encore et encore, tant que le Delphinarium de Bruges et ses confrères de l’EAZA continueront à prétendre que leurs cirques aquatiques servent l’éducation, la recherche et la conservation. Tant qu’ils donneront l’exemple à l’Irak, au Pakistan, à la Chine, à la Russie, à la Corée du Nord et leur crieront depuis l’Europe « Regardez ! Nous faisons des chiffres d’affaires merveilleux ! Faites donc comme nous ! ».

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Bélugas capturés en Russie pour le Georgia Aquarium et SeaWorld

 

Note : Si des erreurs se sont glissées dans ce texte, nous remercions le delphinarium de Bruges de bien vouloir les corriger. Un peu de transparence améliore à coup sûr l’image de marque d’une entreprise.

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Origi, le dernier bébé de Roxanne, est mort au bout d’une semaine.

Lire aussi :
https://freedolphinsbelgium.wordpress.com/2014/07/27/la-delphine-roxanne-est-deux-fois-grand-mere-mais-ne-le-saura-jamais/
https://freedolphinsbelgium.wordpress.com/2014/07/04/boudewijn-seapark-de-bruges-encore-un-bebe-dauphin-mort/

Références :
http://www.wspa-usa.org/wspaswork/oceans/USdolphinregs.aspx
http://www.dauphinlibre.be/linda2012.htm
http://www.dauphinlibre.be/dauphinsbruges.htm
http://www.dauphinlibre.be/raptor.htm
https://freedolphinsbelgium.wordpress.com/2013/03/28/seaworld-japon-europe-petits-crimes-entre-amis/
http://fishbull.noaa.gov/904/miller.pdf
http://stand-up-today.blogspot.be/2010/12/mobashir-moby-solangi-part-l.html
https://www.facebook.com/notes/real-coastal-warriors/moby-solangi-entrusted-with-telling-us-the-truth-about-the-dying-dolphin-calves-/182023905177506
http://www.izn.org.uk/Archive/384/384Robens.html
Preliminary Report on The Demographic Status of the Bottlenosed Dolphin in the E.E.EC (July 1981) HELGA DE BOIS, PAUL VAN DEN SANDE
http://www.marineanimalwelfare.com/Dolphinaria/Web%20Pages/Margate.htm
http://antwerpen-zoo.pictura-dp.nl/index.php?option=com_memorix&mrx_mod=result&Itemid=36&mrx_offset=5&PHPSESSID=296da0e2e1b0258cabff3e3b0f2ccd72&PHPSESSID=296da0e2e1b0258cabff3e3b0f2ccd72
http://en.wikipedia.org/wiki/Dolphinarium#History
http://www.naplesnews.com/news/2006/apr/20/trail_tale_bottlenose_dolphin_and_legend_emflipper/?eagle
http://aquaticmammalsjournal.org/share/AquaticMammalsIssueArchives/1972/Aquatic_Mammals_1_2/Dudok.pdf
http://www.freewebs.com/showbanded/dolfiramazandvoort.htm
http://www.ad.nl/ad/nl/1038/Rotterdam/article/detail/2093730/2008/09/06/Vis-werd-duur-betaald-in-Dolfirodam.dhtml
http://www.johndineley.com/zoo/Zandvoort/Zandvoort.html
http://cetacousin.com/captive/park/asprogroup/boudewijn/boudewijn.html
http://www.ceta-base.com/phinventory/hph/hph_bsp.html
http://www.rockisland.com/~orcasurv/releases.htm
http://www.marineanimalwelfare.com/review.htm
http://www.geheugenvannederland.nl/?/nl/items/ANP01:15387070
http://www.digibron.nl/search/detail/012ea84f84dde53c830d4136/dolfinarium-rotterdam-gaat-dicht
http://www.izn.org.uk/Archive/385/385robeyns.html

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