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Eclair : vie et mort d’un dauphin né captif à Antibes

Eclair, mort en cachette en janvier 2015. Ici avec un tuyau enfoncé dans la gorge, lors d’un intubage quotidien d’eau douce.

Eclair était un jeune dauphin mâle à la peau claire, né en captivité le 13 septembre 1990 des oeuvres de Joséphine (décédée) et de Oum (décédé).
Il connut son premier dressage entre 6 et 36 mois, quand l’allaitement allait céder la place à de la nourriture solide. Les soigneurs ont aussitôt pris le relais pour la phase du sevrage, de sorte que le delphineau comprenne bien d’où venait le poisson et ce qu’il fallait faire pour le mériter. Ce n’est pas sa mère qui devait lui apprendre.
(En liberté, à Sarasota, le sevrage se situe entre 2 ans et demi et 8 ans, mais  la majorité des enfants passent à la nourriture solide lors de leur 4ième anniversaire. Leur mère leur effrite alors des morceaux de poisson pour qu’ils puissent le consommer facilement). 

Les contacts mère-enfant étaient volontairement espacés. De manière assez cynique, la permission de  retrouver son bébé était donnée à Joséphine comme un « renforcement positif de première catégorie ».
L’amour maternel l’emportant sur la faim, cela faisait un excellent moyen de contrainte. Joséphine comprenait également qu’il était dans son intérêt de faire obéir son fils aux ordres du dresseur.

Comme tous les enfants de cet âge, les très jeunes nés captifs ne peuvent concentrer leur attention sur une tâche bien longtemps.
Ils nagent partout dans le bassin, au beau milieu du show et distraient les adultes. Il faut donc tenir ces bambins espiègle à l’oeil et décourager chez eux toute initiative personnelle.

bebe-dauphin-malou-nala-marineland

Malou et sa fille Nala , née en 2010. Eclair était le papa.

Le Marineland d’Antibes nous répète à l’envi que les captures ont pris fin depuis les années 90 et qu’il ne détient que des dauphins nés-captifs, donc heureux. Il oublie que 2 de ses femelles viennent de Floride et la 3ème de Cuba. Il ne précise pas non plus que les heureuses naissances sont souvent étroitement consanguines, voire incestueuses et que les enfants meurent de ce fait en grand nombre au bout de quelques jours. Lorsqu’ils parviennent à survivre jusqu’à 15 ou 20 ans, leur vie n’est en rien meilleure que celle de leurs aînés « fondateurs ».

Eclair (1)

Eclair était un bon garçon

Eclair était lourdement médicamenté. Il lui arrivait de tomber en syncope sous l’effet du Valium et de rouler verser sur le côté, la bouche entrouverte immergée dans l’eau, le regard perdu dans le vague.
Le dresseur tentait alors de faire croire au public que c’était là un tour nouvellement appris. Il écartait les bras en geste de victoire et la foule applaudissait le dauphin drogué.

Eclair avait l’humeur changeante. Certains jours, il était tout content de revoir son soigneur, surtout au terme de ces interminables nuits, 8 heures de « sommeil » sous les projecteurs, dans un bassin minuscule à tourner en rond. Le spectacle était alors pour lui un exécutoire, une façon de faire exploser toute son énergie concentrée.

D’autres jours, il semblait désabusé, loin de tout, sans espoir.
Mais qu’aurait-il pu espérer ? Il n’avait jamais connu que ces murs, ces bassins, ces barrières et ces chaînes.
En revanche, son corps conçu pour nager vite et loin, son cerveau surpuissant connecté à des sens d’une finesse inouïe, ses gènes de dauphin Tursiops,  lui disaient qu’il y avait autre chose. Un Ailleurs. Une autre façon de vivre que de refaire chaque jour les mêmes shows, les mêmes entraînements, les mêmes séances médicales, tous les jours, toute l’année, jusqu’à la mort. Une chose bizarre dont sa mère se souvenait et qu’elle appellait la « Liberté », ou parfois « l’Océan », une piscine tellement immense qu’on n’en voyait pas la limite…

Eclair s’est éteint d’un cancer de la prostate en février 2015. Comme un petit vieux. Ses propriétaires n’ont pas jugé bon de signaler sa mort, pas plus que celle de Mila en février. Il a presque fallu leur extrorquer des aveux pour qu’enfin, le jour de la Manifestation contre le Marineland en juillet 2015. Jon Kershaw se résolve à lâcher, en guise d’épitaphe :
– « Eclair est mort en février 2015 d’un cancer de la prostate, Mila-Tami en janvier 2015 d’une occlusion gastrique provoquée principalement par des matières végétales. Alizé est toujours là, dans le bassin à spectacles, je viens de lui dire au revoir avant de partir. Quand vous travaillez avec un animal qui vit moins longtemps que vous, forcément, un jour ou l’autre, vous avez affaire à la mort. Nous avons chez nous plus de 3.000 animaux, donc il y a des morts tout le temps. Le taux de mortalité chez nous est de 100%, inévitablement. Mais personne ne vous parle des 5 naissances que nous avons eu l’année dernière… »

C’est vrai, après tout ! Un dauphin de plus ou de moins, quelle importance ?
Le public ne s’en rend même pas compte !

Repose en paix, jeune Eclair. La mort vaut peut-être mieux que l’enfer de l’ennui.


Le dortoir des dauphins à Marineland

Les dimensions de ce bassin sont de 11 mètres de diamètre pour 3 mètres 50 de profondeur. Les lumières restent allumées toute la nuit, toute l’année. Il n’y a jamais de vrai repos.
Les 8 heures de « sommeil» des dauphins se passent à tourner en rond. On comprend que le lendemain matin, accéder au bassin de spectacle est considéré par eux comme une récompense.
En mer, les dauphins flottent côte à côte en avançant doucement au gré des vagues. Même la nuit, ils ne dorment que d’un oeil et par courts intervalles, lors de siestes d’une vingtaine de minutes ou plus. Ils sont souvent très actifs pendant la nuit, car ils chassent alors les calmars ou certains poissons qui remontent à la surface après le coucher du soleil.


Lire :
3 dauphins disparus au Marineland d’Antibes

Eclair-mars-2015

Sur Marineland TV, on chantait le bonheur d’Eclair au mois de mars. Il venait de mourir le mois précédent.

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3 dauphins disparus au Marineland d’Antibes

dolphin-show1/Photo ww.1mamanblogueuse.com
Juillet 2015

Le Marineland confirme la mort des deux dauphins
….7 mois plus tard ! 

Après la manifestation du 12 juillet 2015,  et la publication sur ce blog en juin dernier d’une information relative à la disparition de 3 dauphins, Jon Kershaw, le directeur « scientifique » de Marineland déclare à Planète Animaux :

Pouvez-vous nous donner des nouvelles des dauphins Eclair, Mila-Tami et Alizé, que certains estiment disparus ?

JK : Eclair est mort en février 2015 d’un cancer de la prostate, Mila-Tami en janvier 2015 d’une occlusion gastrique provoquée principalement par des matières végétales. Alizé est toujours là, dans le bassin à spectacles, je viens de lui dire au revoir avant de partir. Quand vous travaillez avec un animal qui vit moins longtemps que vous, forcément, un jour ou l’autre, vous avez à faire à la mort. Nous avons chez nous plus de 3000 animaux, donc il y a des morts tout le temps. Le taux de mortalité chez nous est de 100%, inévitablement. Mais personne ne vous parle des 5 naissances que nous avons eu l’année dernière… ».
Il est frappant de constater que si l’article ci-dessous n’avait pas été publié, nous n’aurions jamais rien su de la mort de ces deux dauphins.

Alizé vivant ? Cela reste à vérifier. Nous avons appris récemment qu’un dauphin mâle du nom de Sting, né le 9 septembre 2008 des oeuvres d’Ariel (née captive) et de Pichi (capturé), serait bientôt envoyé en France ou en Espagne depuis le delphinarium de Kolmarden en Suède.
Rien de plus simple que de le rebaptiser Alizé.
Il semble cependant qu’Alizé soit effectivement vivant, mais qu’il ait été écarté pendant plusieurs mois. En revanche, il y a bien deux dauphins manquants et donc de la place pour Sting…

sting-kolmarden

Le dauphin Sting a-t-il remplacé Alizé ?

Il y a des morts tout le temps, M. Kershaw ? Depuis le temps que vous exercez ce métier, c’est en effet un vrai charnier. « Nous avons chez nous plus de 3000 animaux ? »
Oui, mais plus que 11 dauphins… Et plus de 29 autres morts dans vos bassins.
Le cancer de la prostate et la mort par ingestion de matières végétales est plutôt rare en mer. Mais il est fréquent qu’un dauphin captif ingère par ennui des corps étrangers – comme des algues gorgées de chlore sur le fond du bassin ou des feuilles mortes dans le  lagon – qui finissent par le tuer.
Un dauphin peut vivre plus de 60 ans dans de bonnes conditions. Ce n’est manifestement pas le cas à Marineland où aucun dauphin n’a jamais atteint la quarantaine.
Pour le reste, John Kershaw ferait bien de s’informer davantage sur l’intelligence des cétacés. Il existe d’excellentes études scientifiques à ce propos.


 Juin 2015
3 dauphins disparus au Marineland d’Antibes

Eclair. Photo privée.

Le dauphin Eclair serait mort au début 2015.

 Selon deux sources bien informées, les dauphins Eclair et Mila-Tami seraient morts au Marineland d’Antibes au début de l’année 2015. Alizé semble également avoir disparu, soit qu’il est mort, soit qu’il a été transféré, soit qu’on l’a écarté.

Eclair était un jeune mâle, né le 13 septembre 1990 des oeuvres de Joséphine (décédée) et de Oum (décédé)
Mila-Tami, une jeune femelle née en 2007, était la fille de Sharky et d’Eclair (décédé).
Alizé, quant à lui, était né le 19 mars 1992. C’était le fils de Aurore (décédée) et de Oum (décédé).

Il ne reste actuellement que 8 dauphins dans le bassin de spectacle, à savoir :
Sharky, capturée en Floride en octobre 1983,
Lotty, capturée en Floride en juin 1983,
Malou, capturée à Cuba en 1985,
Jo, née à Antibes en juin 2011,
Ania, née à Antibes en mai 2011,
Rocky, né à Madrid en mai 1999
Dam, né à Madrid en mai 1997,
Kai, né à Antibes en avril 2014.

Dans le « lagon » de rencontre, se trouvent :
Nala, née à Antibes en juin 2010
Neo, né à Antibes en décembre 2006

Eclair, Mila-Tami et Alize ont donc bel et bien disparu.
On notera que sur le site du parc, aucune rubrique « Nos animaux » n’existe. Contrairement à certains delphinariums européens, comme celui de Bruges par exemple, aucune liste nominative des dauphins présents n’est fournie par le Marineland, assortie de leurs photos.

Rappelons aussi que le jeune Silver, une vedette du lagon arrivé d’Espagne, s’est effacé des écrans radars après la mort de son amie Ona en 2004.  Son transfert au Marineland de Catalunya n’a jamais été annoncé, un « oubli » qui ne semble donc pas exceptionnel à Antibes.

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Notez le dos lacéré du dauphin, indices de bagarres dans le bassin. Photo Marineland

Il est donc temps que le Marineland d’Antibes fasse état de l’identité de chacun de ses dauphins actuels et qu’il nous explique où sont passé les autres.

Au manque de transparence de cette entreprise commerciale s’ajoute un problème récurrent : l’absence de tout registre officiel accessible au public, reprenant l’ensemble des dauphins captifs en Europe et la photo de leur aileron dorsal, comme c’est l’usage pour les communautés de cétacés libres étudiées par des scientifiques.

Aucun équivalent du Marine Mammal Inventory Report (USA) n’existe en effet au niveau de l’Union européenne et tous les décès ou transferts peuvent se faire en l’absence de contrôle.

Pire encore, des importations secrètes peuvent alors lieu depuis des pays étrangers sans que personne ne s’en rende compte (du moment que le nombre de dauphins reste le même). De lourdes suspicions pèsent à cet égard sur certains delphinariums européens, qui pourraient se fournir via un filière Asie-Iran-Russie-Europe.
Nous savons déjà que des dauphins de Taiji se trouvent sur le territoire de l’Union européenne….

 

(Correction 18 juillet 2015 : Alizé est vivant. Ce qui s’est passé ne peut être dit sur cette page).   

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Un message du collectif « C’est assez » lancé après la publication de cet article.

Eclair

Eclair. Photo privée.

 

Témoignage :
« Eclair était si gentil, mais tellement malmené par les cadences hallucinantes des spectacles et du nombre d’interactions qu’il a du faire au bassin spectacle .
Il arrivait même aux dresseurs de lui donner moins à manger si des VIP été prévu .
Il n’a jamais pu être heureux. Il passait beaucoup de temps dans le coin du bassin et ne venait que lorsque la faim le tenaillait. Un jour, il a contracté une infection. On l’a bourré d’amoxiciline en grande quantité, ce qui le rendait très faible, mais on lui faisait quand même exécuter les shows, car il disposait de comportements dans son répertoire que les autres n’avaient pas . But the show must go on… »